Cultivo de espirulina

En el contexto del aumento de los costos de los insumos y los bajos retornos en la agricultura, la espirulina (Arthro spira platensis), también llamada alga verde azul, parece prometer a los agricultores buenos ingresos que otros cultivos regulares con muy poca inversión.

Proteína

Espirulina es un suplemento alimenticio de proteína nutritiva y también se utiliza en la fabricación de varios medicamentos y cosméticos. Su cultivo a escala comercial está alcanzando lentamente a muchos agricultores en India, particularmente en Tamil Nadu.

Muchos agricultores han comenzado a cultivar espirulina, ya que tienen un mercado asegurado y un ingreso regular, según el Sr. K. Retna Raja Singam, Coordinador del Programa, Oferr, Centro de Investigación de Nallayan para el Desarrollo Sostenible en Pueblo de Navallor en el distrito de Kanchipuram Tamil Nadu.

Área adecuada

La espirulina crece bien en regiones con temperaturas entre 25 y 35 grados centígrados. Aunque se puede cultivar en tanques de cemento o plástico de cualquier tamaño conveniente, es preferible que el tamaño del tanque sea de aproximadamente 10 x 5 x 1,5 pies. Aproximadamente 1000 lts de agua.

Debe llenarse en el tanque a una altura de aproximadamente uno o dos pies. Alrededor de 1 kg de espirulina se debe liberar en el tanque junto con 8 g de bicarbonato de sodio, 5 g de cloruro de sodio, 0,2 g de urea, 0,5 g de sulfato de potasio, 0,16 g de sulfato de magnesio, 0,052 ml de ácido fosfórico y 0,05 ml de sulfato ferroso (todas las medidas para un litro de agua). El agua se debe agitar todos los días durante una semana con un palo largo durante media hora.

Tiempo de cosecha

Después de 10 días, la espirulina está lista para la cosecha. Las algas se pueden cosechar utilizando pequeños cubos de plástico y verter en un filtro montado, que drena el exceso de agua. La espirulina drenada se envuelve en tela de muselina limpia y se prensa bajo un peso de 50 kg para drenar aún más la humedad. Luego se coloca en pequeñas máquinas (utilizadas en la fabricación de tallarines) y se exprime en forma de fideos sobre un paño seco y limpio al sol. Luego se deja secar durante 2 a 3 horas luego de lo cual se muele en una máquina (similar a una máquina de harina) y el polvo se envía al laboratorio para su análisis.

Luego se empaqueta en pequeñas cubiertas de plástico herméticas, y está lista para el consumo. Aproximadamente 2 g de espirulina en polvo se pueden mezclar en agua fría, jugo o helado y se pueden consumir. “En la actualidad estamos cultivando espirulina en aproximadamente 15 tanques. En un día estamos cosechando alrededor de 1 kg de espirulina de cada tanque. Un kg de polvo de espirulina seca se vende a Rs. 1,000 en el mercado.

Mantenimiento

El medio de cultivo y los tanques deben estar protegidos de la contaminación por algas, insectos y toxicidad foránea. También se debe mantener el nivel del estanque y la cantidad de nutrientes reemplazando regularmente los fertilizantes y el agua. Además, la temperatura y el pH deben mantenerse.

Otro producto  que se cultiva y puede resultar interesante es el Kefir , ideal para mantener la buena salud